Monthly Archives: July 2015

Savvy Saturday July 25, 2015

We design better products and services by understanding what customers expect and how they want to experience them.

The first rule for making a better product is to think feelings before features.

Bernadette Jiwa

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El contexto sí importa

Previa a la visita del Papa Francisco a Ecuador hubo una explosión de comunicación de palabras, frases e ideas atribuidas al pontífice. Muchas de ellas eran hermosas expresiones de la necesidad de unión, de vivir con alegría, de evangelizar y vivir su fe, de tener vidas coherentes y valientes.

Una buena cita encapsula una idea o un pensamiento y de una forma particularmente esclarecedor. Da a lector o al público, la libertad de imaginar la masa real debajo de la superficie de las palabras como un iceberg. Invita al lector de pensar, contemplar y aplicar esta idea en su vida profesional o personal.

Es justamente esta invitación a la contemplación de palabras que a veces nos hace falta cuando se trata de frases o palabras fuera de contexto. Las palabras hermosas se quedan como palabras hermosas o nos conducen hace pensamientos o ideas equivocadas si no se los entienden dentro de su contexto.El arte de la comunicación es alinear las palabras con contexto paraEl contexto sí importa inducir acciones concretas hacia una meta.

Características de nuestro mundo social y físico inmediato – las calles donde caminamos, las personas que encontramos, las palabras que escuchamos – juegan un papel muy importante en la conformación de lo que somos y cómo actuamos.

El contexto sí importa. Con la visita del Papa Francisco y los mensajes que compartió con América Latina y el mundo, no hay que olvidar el contexto de su comunicación. El lenguaje y las palabras no solo describen el mundo pero tiene la capacidad de crear mundos; las palabras conllevan mucho poder.

– EMC

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Savvy Saturday July 18, 2015

“Long-range planning does not deal with the future decisions, but with the future of present decisions.”

– Peter Drucker

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Inspiration – Miami 2015

Since I am in Miami this week, today’s inspiration photo comes from this fabulous city. Enjoy! EMC

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Miami – Connections and Purpose

I’m heading to Miami in a couple of days to take part in an educational conference with participants across South America. Looking forward to meeting some interesting people and hearing some new ideas around educational marketing.

Last year I was also in Miami representing Scoopshot photo crowdsourcing platform to the Latin American advertising community at the Portada Latam Advertising and Media Summit. See my blog post here.

Miami is a connection point for me. It connects people, ideas, languages, cultures, countries, and projects. It links up Latin America with the US and the Caribbean. It is a business hub. It also connects the personal with professional: holding for me memories of when I sailed into Miami harbor as a teenager onboard the topsail schooner Pacific Swift and of more recent business discussions about the future of Latin America and business with North America.

I also try to make my trips (business or pleasure) purposeful. My goals on this trip to Miami are to connect with the wider international school community, meet with contacts in Miami and enjoy a week in one of the region’s great cities!

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EMC

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El Jazz y la experimentación en los negocios

Miles Davis decía que si no está cometiendo un error, es un error. Tal vez lo que quería decir con esta frase es que hay que arriesgar lo seguro, lo practicado y lo hábil para abrir paso a la creación de algo nuevo e innovador. La música jazz es un campo fértil para la experimentación y para diseñar con intencionalidad por la serendipia – que es el descubrimiento inesperado y el hallazgo fortuito – en nuestras organizaciones.

La canción “Take Five,” creada por Paul Desmond e interpretada por Dave Brubeck y su cuarteto del mismo nombre, logró una aceptación comercial espectacular en muchos países debido a varios factores incluyendo el empleo de un compás inusual de 5/4; inspiración para el nombre de la canción “toma cinco” en español. Escuchando nuevamente este tema, me vino la idea del jazz “mindset” o modelo mental aplicado a los negocios. Las habilidades que se practican con la experimentación musical son habilidades que también se necesitan en nuestras organizaciones modernas.

En música jazz, existe un equilibrio entre restricciones y libertad; se puede decir que la autonomía es guiada porque existe la capacidad de pensar e interpretar de forma diferente dentro de ciertos parámetros. Hay puntos donde uno puede escoger su acción, sus “notas” y su interpretación de la puntuación musical sin que las reglas estorben y que las decisiones sean rutinarias y mediocres. Para lograr este equilibrio en organizaciones no se busca siempre el consenso sino una cultura donde la mejor idea gana – fomentando debate y experimentación dentro de la infraestructura de la empresa. Elon Musk, emprendedor y fundador de empresas como PayPal y Tesla Motors, se suscribe a esta filosofía.

El énfasis en el liderazgo a veces nos hace indiferentes a las pistas o señales de los demás; sin embargo, estudios hechos por varios grupos, incluido el Dr. Ram Charan de Harvard Business School, dicen que la habilidad de escuchar es tan importante que la expresión cuando se trata de un líder efectivo. En música jazz, hay momentos para liderar y para seguir al líder. Los músicos reconocen cuando hay que acompañar a los otros miembros de su grupo y cuando es su momento para liderar o ser acompañados. Los mejores líderes en el mundo son estas personas que hacen que los demás “suenen bien” y muchas veces, no suelen ser los que salen en las noticias.

En ingles hablamos del “flow state” – un estado donde se siente que todo fluye y está en harmonía con el ambiente y con el cambio mismo. Músicos de jazz dicen que el “flow state” es cuando la creatividad fluye de un esfuerzo colaborativo entre músicos que trabajan hacia el mismo objetivo; puede ser una realidad tanto en los negocios como en la música cuando se logra conexiones entre personas, funciones, entidades e ideas. Muchas veces las organizaciones no se dan cuenta de la importancia de las conexiones y las relaciones humanas: entre el cliente y la empresa, entre empleados y gerencia, entre proveedores y los compradores, etcétera. Ser conscientes de estas conexiones y relaciones humanas es una manera de asegurar un ritmo donde fluyen ideas y soluciones innovadoras. Roger Martin, en su libro “The Opposable Mind” habla del pensamiento integrante y como los líderes más efectivos pueden contemplar dos ideas opuestas en su mente al mismo tiempo. Martin dice que estas ideas – provenientes de conexiones entre funciones o áreas distintas – ayudan a que la empresa este más conectada con el cambio y que sus productos y servicios sean relevantes para sus clientes en el corto y mediano plazo.

Dave Brubeck decía “hay una manera de jugar seguro, hay una manera de utilizar trucos pero esta no es la forma en que me gusta jugar; me gusta jugar con el peligro, en él vas a tener la oportunidad de cometer errores con el fin de crear algo que no has creado antes.” No es cuestión de buscar el fracaso sino acoger la improvisación, la disonancia y el desorden que es el mundo de ahora. El jazz – la improvisación, el equilibrio entre estructura y expresión y las conexiones colaborativas – puede servir como un modelo mental que nos ayuda a desarrollar las habilidades más fructíferas e innovadores para liderar la organización moderna.

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Escrito por Esther Clark y publicado en America Economia en mayo 2015.

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Savvy Saturday July 4th, 2015

Create the things you wish existed.

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Dragons and Bureaucracy

“This of course is the way to talk to dragons, if you don’t want to reveal your proper name (which is wise), and don’t want to infuriate them by a flat refusal (which is also very wise). No dragon can resist the fascination of riddling talk and of wasting time trying to understand it.” The Hobbit by J.R.R. Tolkien.

While reading The Hobbit again after many years, I ran into the above statement as my mind joined in the adventures of Bilbo and the dwarfs. The words are so powerful that I thought I would share them here. Substitute “dragon” for anything that keeps gates to creativity, generation of value or progress closed. I think you will agree with me that while it is dangerous to generalize, statements such as these can help us identify those things (even flaws in ourselves or our organizations) that stop or slow down our ideas and projects.

–EMC

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