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Perspectives & Change

I took a month long hiatus from blogging to travel, write and explore some options for professional change in 2018. It was refreshing to see different landscapes and experience a glimpse into what major change looks like.

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I am back in Quito; writing from my home in sunny Tumbaco where my laptop sits surrounded by the beautiful green mountain and blue Quiteno sky.

Experiencing different perspectives is always enriching. It helps educate and embolden us to think differently and make unexpected connections between things.

Moving forward, I am thirsty for change – not for the sake of change in itself but rather for how it exposes us to different perspectives; encouraging us to find better problems to solve.

-EMC

 

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El Jazz y la experimentación en los negocios

Miles Davis decía que si no está cometiendo un error, es un error. Tal vez lo que quería decir con esta frase es que hay que arriesgar lo seguro, lo practicado y lo hábil para abrir paso a la creación de algo nuevo e innovador. La música jazz es un campo fértil para la experimentación y para diseñar con intencionalidad por la serendipia – que es el descubrimiento inesperado y el hallazgo fortuito – en nuestras organizaciones.

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La canción “Take Five,” creada por Paul Desmond e interpretada por Dave Brubeck y su cuarteto del mismo nombre, logró una aceptación comercial espectacular en muchos países debido a varios factores incluyendo el empleo de un compás inusual de 5/4; inspiración para el nombre de la canción “toma cinco” en español. Escuchando nuevamente este tema, me vino la idea del jazz “mindset” o modelo mental aplicado a los negocios. Las habilidades que se practican con la experimentación musical son habilidades que también se necesitan en nuestras organizaciones modernas.

En música jazz, existe un equilibrio entre restricciones y libertad; se puede decir que la autonomía es guiada porque existe la capacidad de pensar e interpretar de forma diferente dentro de ciertos parámetros. Hay puntos donde uno puede escoger su acción, sus “notas” y su interpretación de la puntuación musical sin que las reglas estorben y que las decisiones sean rutinarias y mediocres. Para lograr este equilibrio en organizaciones no se busca siempre el consenso sino una cultura donde la mejor idea gana – fomentando debate y experimentación dentro de la infraestructura de la empresa. Elon Musk, emprendedor y fundador de empresas como PayPal y Tesla Motors, se suscribe a esta filosofía.

El énfasis en el liderazgo a veces nos hace indiferentes a las pistas o señales de los demás; sin embargo, estudios hechos por varios grupos, incluido el Dr. Ram Charan de Harvard Business School, dicen que la habilidad de escuchar es tan importante que la expresión cuando se trata de un líder efectivo. En música jazz, hay momentos para liderar y para seguir al líder. Los músicos reconocen cuando hay que acompañar a los otros miembros de su grupo y cuando es su momento para liderar o ser acompañados. Los mejores líderes en el mundo son estas personas que hacen que los demás “suenen bien” y muchas veces, no suelen ser los que salen en las noticias.

En ingles hablamos del “flow state” – un estado donde se siente que todo fluye y está en harmonía con el ambiente y con el cambio mismo. Músicos de jazz dicen que el “flow state” es cuando la creatividad fluye de un esfuerzo colaborativo entre músicos que trabajan hacia el mismo objetivo; puede ser una realidad tanto en los negocios como en la música cuando se logra conexiones entre personas, funciones, entidades e ideas. Muchas veces las organizaciones no se dan cuenta de la importancia de las conexiones y las relaciones humanas: entre el cliente y la empresa, entre empleados y gerencia, entre proveedores y los compradores, etcétera. Ser conscientes de estas conexiones y relaciones humanas es una manera de asegurar un ritmo donde fluyen ideas y soluciones innovadoras. Roger Martin, en su libro “The Opposable Mind” habla del pensamiento integrante y como los líderes más efectivos pueden contemplar dos ideas opuestas en su mente al mismo tiempo. Martin dice que estas ideas – provenientes de conexiones entre funciones o áreas distintas – ayudan a que la empresa este más conectada con el cambio y que sus productos y servicios sean relevantes para sus clientes en el corto y mediano plazo.

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Dave Brubeck decía “hay una manera de jugar seguro, hay una manera de utilizar trucos pero esta no es la forma en que me gusta jugar; me gusta jugar con el peligro, en él vas a tener la oportunidad de cometer errores con el fin de crear algo que no has creado antes.” No es cuestión de buscar el fracaso sino acoger la improvisación, la disonancia y el desorden que es el mundo de ahora. El jazz – la improvisación, el equilibrio entre estructura y expresión y las conexiones colaborativas – puede servir como un modelo mental que nos ayuda a desarrollar las habilidades más fructíferas e innovadores para liderar la organización moderna.

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Escrito por Esther Clark y publicado en America Economia en mayo 2015.

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3 Lessons from the “Quiet” Person in the Room

Last year I read Quiet: The Power of Introverts in a World That Can’t Stop Talking by Susan Cain. It’s a non-fiction book that was on most of the bestseller lists in the United States and Canada in 2012 and early 2013. Cain does a great job at explaining how introverts can contribute to a more creative, empathetic, reflective and – in one word – balanced society.

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The thing about “quiet” people is that they are not actually quiet. As Carl Jung (Swiss psychiatrist and psychotherapist who founded analytical psychology and the introvert/extrovert theory) says, introversion and extroversion are extremes opposites and most people fall somewhere between the two: “There is no such thing as a pure introvert or extrovert. Such a person would be in the lunatic asylum.”

And that’s why I think we can learn from the “quiet” person just as much as we can learn from the “noisy” one. The challenge is that we are overwhelmed by noise that the valuable qualities of “quiet” people are sometimes overlooked. Hence the imbalance in society and one of Cain’s central tenants in her book and “quiet” revolution.
So what have I learnt from the “quiet” person in the room?

#1. Listening combats isolation
As counterintuitive as it may sound, the best listeners – and usually the quietest person in the room – are less likely to feel the same isolation as vocally assertive extroverts. They are focused on listening rather than talking. They don’t seal themselves off from other people waiting for their next moment to talk. They listen and empathize and, in time, their listening abilities bring them to the real meaning of the conversation and the concern, fears, hopes and wishes of those they listen to.

#2. Empathy and diversity of thought leads to better decision making
Groupthink, “yes” men/women, status quo – all are results of lack of diversity in decision making. By involving more points of view, we are better able to represent the interests of our stakeholders. Quiet people, because of their empathetic nature, tend to see more points of view and can challenge groupthink if they are given the right opportunity. (For more info on how to do this visit Cain’s blog – there are some excellent articles on how to involve introverts in decision making and creative processes).

#3. It’s not always about charisma
In workplaces today, there is an emphasis on collaboration which can sometimes lead to groupthink as mentioned above. The solution is diversity of thought and to appreciate ideas not from where they come from (i.e. rank, title, popularity) but on their own merit. Charisma is not always the trait of the best leader – see Simon Sinek’s Leaders Eat Last – but it does seem to characterize today’s leader.
Cain states that while charismatic leaders may earn bigger paychecks, they do not have better corporate performance. Quiet people have equally creative and valuable ideas that may not be heard. The best ideas are not always the loudest ones.

In closing, there is untapped potential in the “quiet” person that we can only begin to benefit from if we start to balance introversion and extroversion in our organizations. Extroversion has been the ideal for too long.

EMC

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International Women’s Day – Reflection

Today is International Women’s Day. I know many great women; some of them are in business, some in academia, some in politics, some are stay at home mums and most are a beautiful combination of all these things.

My post today is not to lament the fact that there are few women in management positions in the world (according to Deloitte only 4% of CEOs are women) or fewer serving on corporate boards of companies (in Italy, only 6 percent of board members are women; in Spain and Belgium, 11 percent; in Germany, 16 percent; in France, 22 percent) but rather a celebration of women and all that we can accomplish as professionals and leaders in our countries and communities and as wives, mothers, aunts, sisters, daughters and friends.

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