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Savvy Saturday October 17th, 2015

“Courage is grace under pressure.” – Ernest Hemingway

Grace under pressure.

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How to Communicate like Hemingway

hemingway

Last year I wrote a piece in Forbes on how to communicate like Hemingway. Here is my English summary of that article.

Ernest Hemingway (USA 1899 – 1961) wrote in simple sentences that carried great impact and significance. His paragraphs were succinct; writing precisely what was required without additional adjectives or flowery language. I think we can learn a great deal from Hemingway. We can learn to be better communicators in our profesional and personal lives.

Being a better writer, to me, means thinking about who is reading or will read our words. Who is your audience? Good writing means presenting something relevant – and perhaps even challenging – to your public: readers, users, clients, investors, followers, family, friends or community.

If we want to write like Hemingway, we need to choose our words. Here are a few things that I have picked up in Hemingway’s writing and how it can apply to us:

1) Hemingway tends to speak in the positive. Avoid double negatives or what we don’t do. Instead, talk about goals, about resources and talent, be frank with our public about how we can add value, how we can work together. Ask for the sale. Be transparent.

2) Hemingway wrote standing up. Supposedly, this was because he had a leg injury from WW1. But Hemingway once said “I like to write standing up because it brings vitality”. Thomas Jefferson, Winston Churchill, and Donald Rumsfeld are other famous people who wrote standing up. The takeaway? Embrace idiosyncrasies in our writing or our style of writing because it makes us authentic.

3) Hemingway was “gritty”. He would often erase and rewrite sentences several times. He had a vision and was determined to see it through. I find it’s that same grit that makes entrepreneurs and leaders stand out. In Latin America, it’s often grit that gets us through the difficult moments or unexpected external factors that make our business or lives challenging.

Hemingway had an amazing talent for writing. If we put into practice some of what defines his writing – precise words, positive phrases, succinct well worked paragraphs that speak to our public and demonstrate our personality – we might be able to improve how our projects are perceived and received in Latin America and the world at large.

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Comunicando Como Hemingway

Abajo encontrarás un articulo que escribí para Forbes sobre comunicación o puedes leerlo aqui.

Ernest Hemingway (EU 1899–1961) tenía la gran habilidad de poner mucho impacto y significancia en frases sencillas. Sus párrafos eran cortos y sucintos. Expresaba lo preciso, sin muchos adjetivos innecesarios.

Creo que podemos aprender de Hemingway para ser mejores comunicadores en nuestras vidas profesionales y personales. La palabra escrita es un arte como la fotografía o el diseño de interiores. Escribir bien implica que uno está escribiendo consciente de quien está leyendo (o leerá) sus palabras. Escribir bien es dar algo relevante –y tal vez un poco provocador– a su público: sus lectores, sus clientes, sus inversionistas, sus seguidores, su familia, sus amigos y su comunidad.

Comunicar como Hemingway implica elegir bien nuestras palabras. Con poco tiempo para reuniones o para la lectura de correos electrónicos o para interacción de negocios, todos podemos apreciar el hecho de que ser un poco más concisos y selectivos en nuestra elección de palabras puede traer beneficios positivos –como ahorro de tiempo y evitar una mala comunicación- para nosotros y para nuestras organizaciones.

Hemingway habla en positivo. En vez de usar dobles negativos o decir lo que no hacemos, Hemingway continuamente se ponía el desafío de hablar en positivo, es decir, hablemos de metas, detallemos los recursos y talentos que tenemos y seamos francos con nuestro público para decirles cómo agregamos valor. Hablemos del futuro, pidamos la venta, seamos transparentes.

Hemingway tenía una idiosincrasia: trabajaba –escribía– de pie. Dicen que Hemingway prefería escribir de pie a causa de una herida en la pierna que sufrió en la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, Hemingway mismo explicaba: “Me gusta escribir de pie para bajar la tripa y porque de pie uno tiene más vitalidad.” Otros famosos líderes que escribían de pie son: Thomas Jefferson, Winston Churchill y Donald Rumsfeld.

Todos tenemos nuestras peculiaridades cuando se trata del trabajo y de la creatividad. Somos creadores –creamos proyectos, presupuestos y presentaciones todos los días como colaboradores y como gerentes. Hemingway nos enseña que hay que abrazar nuestros defectos e idiosincrasias para poder lucir nuestros talentos y no dejar que la vagancia nos gane.

Hemingway era muy impulsivo. Escribía, borraba lo que escribía y escribía de nuevo. Esta práctica no sólo muestra un tipo de perfeccionismo (que es un tema para otro artículo de opinión) sino que –hablando en positivo– una determinación para seguir adelante con su visión, a pesar de todo. Es la misma determinación (en inglés decimos grit) que yo veo en los emprendedores de América Latina, en mis socios y en mis colegas de trabajo. El grit y la determinación les sostienes tanto en los momentos difíciles como en los momentos de éxito.

Hemingway tenía un talento que no se puede negar. Si nos esforzamos en adoptar lo bueno de sus cualidades como comunicador –palabras precisas, frases positivas, sucintas, bien trabajadas, de acuerdo al público y a sus características– podemos también mejorar la forma en que se perciban y reciban nuestros proyectos en las comunidades de América Latina y del mundo.

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